Book for the Unstable Media
3 x Antwerpen
Over de erfenis van Gordon Matta-Clark, the happiest man alive, en tourist traps.

Alexander Mayhew in Metropolis M, Friday 24th February 2012, Netherlands.


Move over Marina

Danny Devos, Diggin' for Gordon

Op 27 september 1979 maakte de Belgische kunstenaar Danny Devos vijf insnijdingen in zijn borst en vijf polaroids, een na elke snede. Deze polaroids hangen nu samen met het gebruikte scheermes in een houten totaalinstallatie die Devos op de bel-etage van Annie Gentils Gallery heeft gecreëerd. Devos (1959, Vilvoorde) staat bekend om zijn intense performances, waarbij hij dikwijls zijn lichaam extreem op de proef stelt. In die zin staat hij in dezelfde traditie als Marina Abramovic of Chris Burden. Een zelfde internationale naamsbekendheid is hem echter tot nu toe niet gegund, aangezien hij pertinent weigert zijn performances professioneel op foto of video vast te laten leggen. Gelukkig is tegelijkertijd met de tentoonstelling een uitgebreide overzichtscatalogus verschenen, waarin alle 160 performances van 1979 tot nu helder worden ontsloten. 

Het beeldmateriaal in het boek is grotendeels afkomstig van toeschouwers die toevallig een foto maakten. Zowel de tentoonstelling als het boek fascineren door de compromisloze gedrevenheid en vastberadenheid die Devos aan de dag legt. In 2006 begon hij bijvoorbeeld met het graven van een put in een kelder op een geheim gehouden locatie in Antwerpen. De titel van het project is Diggin’ for Gordon en refereert aan Gordon Matta-Clarks werk Office Baroque (1977) in Antwerpen, dat Devos als jonge kunstenaar illegaal had bezocht. Dit doorlopende project kan via een webcam op internet worden gevolgd. Voor Devos is internet een medium dat enigszins vergelijkbaar werkt als een performance. Je hebt er bijna niets voor nodig en het is direct beschikbaar voor een groot aantal mensen. Foto’s van zijn projecten op groot formaat afdrukken en vervolgens in drie exemplaren verkopen vindt hij flauwekul. Deze onafhankelijke instelling heeft, zo blijkt nu, bijgedragen aan een volstrekt eigen en fascinerend oeuvre. 

Danny Devos, A Study for the Happiest Man Alive
Te zien t/m 4 maart 2012
Annie Gentils Gallery
Peter Benoitstraat 40, Antwerpen


More info on the Web


Related performances: Diggin' For Gordon
Related solo exhibitions: A Study for the Happiest Man Alive
14